Agência da ONU ajuda no combate à infestações de bicho-de-pé no Brasil

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A Organização Pan-Americana da Saúde, Opas, está apoiando o Governo do Brasil a combater o bicho-de-pé, doença causada por um inseto que provoca hiperinfestações em regiões remotas e pobres do país, como aldeias indígenas.

Desde 2018, a Secretaria Especial de Saúde Indígena, Sesai, do Ministério da Saúde, realiza atividades com a agência da ONU em áreas vulneráveis, com o objetivo de tratar casos graves da enfermidade.

Bicho-de-Pé
O bicho-de-pé é identificado em aldeias indígenas, comunidades rurais e favelas de grandes cidades. Conhecida também como tungíase, a doença é provocada pela pulga Tunga penetrans, que se alimenta do sangue de humanos e animais.

O inseto entra na pele por qualquer parte do corpo que esteja em contato com o chão, principalmente pés, mãos e nádegas, gerando irritação e coceira.

De acordo com a Opas, apenas na região das Américas, mais de 20 milhões de pessoas estariam em risco de ser infectadas, principalmente crianças, pessoas com deficiência e idosos.

Infestação
A infestação pelo inseto pode acontecer em qualquer lugar sem piso sólido. Quando ocorrem lesões múltiplas e uma intensa inflamação local, a tungíase pode levar à desfiguração e à mutilação dos pés, reduzindo a mobilidade da pessoa afetada. Esse tipo de complicação provoca, muitas vezes, estigma e exclusão social.

Além disso, a doença do bicho-de-pé traz riscos associados a superinfecções bacterianas, capazes de causar problemas fatais de saúde, como a glomerulonefrite pós-estreptocócica, tétano ou gangrena.

Para controlar a doença, a Sesai, com o apoio da Opas, tem visitado comunidades indígenas particularmente vulneráveis. As ações também têm a colaboração do Ministério da Saúde e Proteção Social da Colômbia.

Ciclo de Transmissão
O ponto focal da agência da ONU para doenças negligenciadas no Brasil, Isabelle Roger, explicou que “as pessoas que moram nessas localidades ficam em contato direto com o chão de terra, dividem o mesmo espaço com animais e vivem de forma mais concentrada, com várias famílias compartilhando uma mesma casa.” Ela aponta que “os moradores dessas áreas chegam a ser infestados continuamente, podendo chegar a ter mais de 200 tungas (os bichos-de-pé) no corpo.”

Segundo Roger, “essa hiperinfestação torna inviável o uso do método tradicional de retirada mecânica dos insetos” e por isso, para quebrar o ciclo de transmissão, “é preciso uma abordagem integral, envolvendo ações em humanos, em animais e no solo.”

Tratamento
De acordo com a Opas, nos humanos e animais, é aplicada uma loção à base de dimeticona, que asfixia as tungas alojadas no interior da pele. O produto permite que em sete dias todos os insetos sejam eliminados do corpo.

No solo, é feita uma fumigação com inseticida. Em seguida, as equipes de saúde orientam as famílias a varrerem diariamente o chão, deixando apenas a terra batida, o que evita a proliferação dos bichos-de-pé.

O oficial da Unidade de Gênero, Família e Curso de Vida da Opas e da Organização Mundial da Saúde, OMS, no Brasil, Bernardino Vitoy, acrescenta que “após essas intervenções, são feitas atividades de educação rotineiramente, a fim de fortalecer a capacidade dessas comunidades de evitarem a ocorrência de novos casos.”

Américas
Até o momento, a Sesai já realizou ações nos Distritos Sanitários Especiais Indígenas Alto Rio Negro e Yanomami, com resultados positivos. A secretaria trabalha atualmente na elaboração de um plano de controle da tungíase, com apoio técnico da Opas e de especialistas da Alemanha e da Colômbia, que é o único país das Américas com uma estratégia finalizada para enfrentar a doença.

Nas Américas, a tungíase é conhecida por uma série de nomes locais como nigua, na Colômbia, Equador e Venezuela; kuti, na Bolívia; pique, no Peru e Argentina; niguá e tü, no Paraguai; bicho-de-pé, no Brasil; chigoe, em Trinidad e Tobago e Guiana; e ogri eye, no Suriname. Com ONU News

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